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Tips for traveling and pumping

My little inspiration to pump! Mi pequeña inspiración para sacarme la leche!

While I was in Miami for Que Rica Vida I had to pump all my milk for little Maya. It was my first experience of pumping while traveling, overall it was great! I came back with about 15 bags of breastmilk! So I thought I would share some tips that where helpful for me, I went a little overboard and this post is long… I was inspired!

*AT THE AIRPORT: I found out about the amounts of liquids required in the plane here. Thank goodness they are accepting breastmilk because when all this started after 9/11 I would of have to pump and dump! Nooo! So, as long as I told them at the scanner what I got I was fine. And I did tell them but they almost didn’t care actually, it depends who you get there. On my way there I just had the little pump (Medela Single Deluxe, see picture below) and empty bottles so it was not such a big deal. Coming back I had the same packet but I also had cooler bag with about 15 little bags of 4/5 oz of breastmilk and some ice packs! Again, I passed them through the scanner and at the end I told them it was breastmilk which was no problem (I felt that even if I didn’t tell them they would not say anything to me).

    *INSIDE THE AIRPLANE: Like I said, I took my little Single Deluxe Medela pump that works with batteries but it’s not a double pump and it is kind of slow. So, I tried to get in the restroom to pump during a time where there was no rush for it cause I knew I would take long! Still, people are sometimes waiting outside for long. I didn’t pay too much attention to this, I’ve read that some women like to advice the flight attendant so maybe you want to do this. My flight lasted about 5 hours, I pumped twice.

        Medela Single Deluxe

         It’s easy to take along! Not so big.
        Es fácil de llevar, no es muy grande.

        *AT THE HOTEL: As soon as I got my room I checked if there was a little fridge. There wasn’t. So I called the appropriate number and asked for one, they usually charge but since it was for my milk they didn’t!! I got it delivered right away and I set it up to the maximum! I placed my ice packs (that where at room temperature packed in my suitcase) in there right away as well. I did pack my double pump (it looks similar to the one pictured below) inside my suitcase, it was kind of big to take as a carry-on considering I was taking my computer, snacks, etc too. So anytime I needed to pump, during the morning, at night, while any event was happening in the hotel, I used this one and it was perfect. Here are some things I suggest you take (some of these I forgot!):

        -Brush for cleaning
        -Sharpie to date your milk
        -Enough ice packs 
        -Extra valves and cups
        -Extra baggies
        -Extra batteries
        -Tylenol or Advil for pain reliever

            *OUT AND ABOUT: I usually took my little black bag (see pictures) anywhere I went with me, you never know how long you might be out plus it’s very practical. I pumped when and where I was able to, for example, in the restroom of a restaurant. It’s nicer than in the airplane because there are many stalls (if you are lucky) and you can take your time without many worries. The only thing is that it is loud and other girls going in the restroom might wonder but oh well! 

              *BEFORE TRAVELING: Make sure you prepare for your trip and have enough milk for your baby. I always have about 15 to 20 bags in the freezer,  I started pumping when Maya was only weeks old because I was so engorged and that helped me, I saved it all and we use them a lot too when we go out and she needs milk, so it’s always rotating. But if you don’t have any I would recommend you pump in between feedings and whenever you can so you can make your supply!

                     Medela Pump in Style double pump.

                    My little bag with all the components I take with me*.
                    Mi bolsito con los componentes que llevo*.  

                    *You can also include an ice pack if you’re concerned about the milk going bad, I didn’t cause it wouldn’t fit and I was out for about 5 or 6 hours which doesn’t damage the milk yet.

                     *También puedes incluir uno de esos paqueticos de hielo si estás preocupada de que se eche a perder la leche, yo no lo metí porque no me cabía y duraba de 4 a 6 horas afuera, tiempo en que todavía la leche está buena.

                    *CLOGGED DUCTS: I usually get lots of clogged ducts, arggh, I hate them, it’s not fun and if I’m not directly feeding Maya I know I can get them more often, but I know how to fix them now, I take soy lecithin pills, those help get them less often. Whenever I get the clog duct I soak a cotton pad with olive oil and place it right where the clog is underneath my bra. It really helps! Also, I gently try and push out the clog when pumping or breastfeeding. What really helps is when Maya feeds, so if she’s not around the clog might last longer, Ouch! But I was prepared,  I took a little olive oil container and some cotton pads, and I used it a lot!  
                      *EXTRA TIPS: Be always prepared; I took my little bag with me everywhere I went no matter for how long I was going out because I never knew! What if it took longer? The only place I didn’t take it was to the event at the hotel cause I knew I was able to go up to my room and pump. They might hurt more than usual; Yes, they did hurt so bad at some points because they were too full plus I had clogged ducts, that’s why the ibuprofen helps! Take care of your pump; I know this sounds dumb, but my big pump broke on the way back home, I didn’t realize that the little tube openings could brake and it was a little bit under pressure in my suitcase, the part that broke was not replaceable but I was able to get a new pump in a very good price. Be flexible; It’s hard to stick to a schedule while you’re out, I really pumped sometimes every 2 hours and sometimes 5 hours! And I didn’t wake up to pump!! I did sleep little though, about 5-6 hours each night.

                        My little bag packed / Mi paquetico con todo adentro

                        TIPS PARA VIAJAR Y SACARSE LECHE

                        Mientras que estaba en Miami para Que Rica Vida tuve que sacarme toda la leche para Mayita. Fué mi primera experiencia sacando leche mientras que viajaba y la experiencia fué muy buena, regresé con 15 bolsitas de leche materna! Por eso quiero compartir aquí algunos tips de mi experiencia… Me inspiré mucho y me salió esto larguísimo, aquí va!

                        *EN EL AEROPUERTO: Yo busqué la información de los tipos de líquidos y la cantidad que aceptan en los aviones aquí. Menos mal que ahora si aceptan viajar con leche materna porque cuando estos requerimientos empezaron apenas no se podía, que horror! Entonces con tal de decirles lo que llevaba todo estaba bien, de hecho mi experiencia fué buena, siempre les dije pero casi ni les importó y no hubo problema. En el camino allá sólo me llevé mi bolsita con mi saca-leche chiquito  (Medela Single Deluxe, puedes ver la foto arriba) y unas botellitas vacías entonces no era mucho problema (no había líquidos aún!). De regreso traía el mismo paquetico pero también mi bolso tipo cava con 15 bolistas de leche de mas o menos 4/5 onzas de leche cada una y unas compresitas de hielo! Lo pasé por el escaner y al final les dije que era mi leche materna y no hubo ningún problema (sentí que si no les decía ni me ivan a decir nada de todas formas!!

                        *EN EL AVION: Como ya les dije, me llevé la bombita de Medela Single Deluxe que funciona con pilas perfectamente pero no es una bomba doble así que es más lenta. Entonces traté de meterme en el baño a sacarme la leche cuando había menos uso porque sabía que me tardaría. Con todo y eso había gente afuera esperando por bastante tiempo cuando salí (al menos eso pensé!) No le hice mucho caso… He leido que lagunas mujeres le dicen a la aeromoza antes de meterse, así que a lo mejor si te parece puedes hacer eso. Mi vuelo duró como unas 5 horas por lo que yo me saqué la leche 2 veces en total en el avión.

                        *EN EL HOTEL: Tan pronto como llegué a mi habitación chequé si tenía un refri, y no había. Llamé a la recepción y pedí uno, me dijeron que cobraban pero que por ser para mi leche me lo daban gratis!! Me lo mandaron enseguida y lo puse lo más frío posible! También metí mis compresitas de hielo inmediatamente (las tenía en la maleta a tempertura ambiente) Yo me llevé mi bomba grande doble en la maleta (se parece a la que está arriba en las fotos, Medela Pump in Style), era un poco demasiado grande para llevarla conmigo adentro del avión porque ya llevaba mi bolso con la computadora y unas meriendas para comer durante el vuelo. Entonces cada vez que necesité sacarme leche y estaba en el hotel, usaba esa y fué perfecto; en las mañanas, en la noches y mientras había algún evento en el hotel. Aquí les doy una lista de cositas que se deben llevar (algunas de estas se me olvidaron!!):

                        -Cepillito y toallitas especiales para limpiar
                        -Marcador para fechar las bolsitas
                        -Compresas de hielo
                        -Válvulas y copas extras
                        -Bolsitas extras para meter la leche
                        -Pilas de más porsi acaso
                        -Tylenol o Advil para cualquier dolor
                          *PASEANDO: Cuando salía me llevé mi bolsita (ve las fotos) a donde fuera (y me cabe ne mi cartera!), uno no siempre sabe cuanto tiempo se va a tardar y además es muy práctica. Me saqué la leche adonde pudiera y cuando pudiera, por ejemplo en el baño de un restaurant. Es mejor que en el avión porque hay muchos cubículos (si tienes suerte!) y te puedes tomar bastante tiempo sin preocupaciones. Lo único es que suena un poco duro y las otras personas que entren al baño pensaran que eseso?? Pero bueno!
                            *ANTES DE VIAJAR: Asegúrate de que tengas suficiente leche para dejarle a tu bebé mientras que viajas. Yo siempre tengo como unas 15/20 bolsitas de leche en el congelador. Yo empezé a sacarme leche desde que Maya apenas tenía como 2 semanas porque me ayudaba mucho cuando me llenaba tanto de leche, siempre la sigo guardando y es una provisión que siempre está rotando y la usamos cuando yo tengo que salir por largo rato. Pero si tu no tienes una provisión te recomendaría que empezaras a sacarte leche entre los momentos en que le tengas que dar a tu bebé y siempre que puedas!

                              Freezer milk supply (container on the right have 6 bags each!)

                              Mi leche en el congelador (los potes de la derecha tienen 6 bolsitas cada uno!)

                              *DUCTOS TAPADOS: A mi se me tapan mucho los ductos, arrgghh, los odio, no es nad divertido y usualmente se me tapan más cuando no le estoy dando pecho a Maya directamente pero se como tratarlos. Tomo pastillas de Lecitina de Soya y ayuda a que me den menos. Cuando se me tapa un ducto me pongo un algodoncito mojado en aceite de oliva justamente donde siento lo tapado debajo del sostén, de verdad ayuda mucho!! También me masajeo cuando me saco la leche o cuando le doy pecho a Maya justo en el ducto tapado. Lo que de verdad lo quita es cuando le doy pecho a Maya, entonces si ella no está el ducto probablemente dura más tiempo tapado, Auch! Pero me preparé y me llevé un potecito chiquitico de aceite de oliva y algodoncitos, los usé bastante!
                                *EXTRA TIPS: Siempre lista; Yo me llevé mi bolsita adonde quiera que iva sin importar por cuanto tiempo ni adonde porque que tal si uno se tarda más de lo planeado? El único lugar donde no la cargaba era en el hotel porque sabía que podía subir a la habitación sin problema. Si, puede haber más dolor; Si, había veces en que me dolieron bastante porque estaban llenas y todavía no podía sacarme o porque tenía un ducto tapado, para eso el advil me ayuda un poco! Cuida tu saca-leche; Suena medio tonto pero es que mi bomba grande se me rompió en el camino de regreso, no me di cuento que habían partes que se podían romper y estaba en la maleta bajo bastante presión, la parte que se rompió no es reeemplazable pero pude comprar otra a un muy buen precio. Se flexible; Es dificil mantener una rutina cuando estás de viaje, yo me sacaba la leche a veces cada 2 horas o a veces cada 5 horas! Y no me desperté en las noches para sacarme! Pero la verdad dormí poquito, unas 4 o 5 horas cada noche. 

                                Here they are, the reason of so much pumping!!
                                Aquí están! La razón de sacarme tanta leche!!

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                                  • Reply
                                    The Proud Mommy
                                    June 16, 2010 at 10:21 pm

                                    esta buenisimo tu articulo, me gusto bastante, porque es tu experiencia personal.. yo le di pecho hasta los 4 meses a mi Kung Fu Baby, pero nunca fui de tener mucho y lo estire hasta que pude, pero extraño mucho esos momentos de el y yo nada mas.

                                  • Reply
                                    June 17, 2010 at 6:36 pm

                                    Dari, felicidades por tus bebés, está buenísimo el artículo, yo acabo de ir de viaje, tengo un bebé de 2 meses y me la pasé tirando la leche!!!! Voy a volver pronto al trabajo así que me son super últiles tus consejos. Te mando un beso y otro a tus pequeños. Me encanta tu blog, la verdad eres una super mamá!!!!

                                  • Reply
                                    June 17, 2010 at 10:54 pm

                                    Okay so I'm not a mommy, but this post is so sweet and helpful. I am on of TEN, so I'm know these super tips would be much appreciated by my mom! 🙂 Your baby is soooo gorgeous, btw!

                                  • Reply
                                    June 18, 2010 at 3:58 am

                                    Gracias May! Gracias Aide… eres Aide Flores? Mil gracias por venir!!

                                    Marisa: Thanks! Wow! One of 10! I guess your mom still has babies? pretty amazing!!

                                  • Reply
                                    June 18, 2010 at 4:13 pm

                                    Dariela! Como me gusto tu post. Bien informativo y con un toque personal!

                                    Lo siento mucho que tu pump se rompío, estaba pensando…. piensas que mamas pueded traer dos bolsas de mano, una con sus cosas y otra con su pump?

                                    Yo se que si se puede llevar una pañalera y cartera si tienes bebe. Saber si dejarian llevar el pump???

                                    I had never heard of the cotton pad with olive oil!!! I wish I would have tried that before! Is this practice cultural?

                                    Anyways, amiga, great post! So helpful for any mother.

                                  • Reply
                                    June 22, 2010 at 5:25 pm

                                    Sí, Aide Flores, te mando un beso

                                  • Reply
                                    June 22, 2010 at 9:27 pm

                                    Marcela! Si, sentí que tenía tanta información y experiencia después del viaje, espero que le sirva a muchas mamás.

                                    Me imagino que si me dejarían llevar el pump en el avión pero yo la verdad no quería andar cargando con más, ya tenía la maleta de mano y me hubiera sido dificil!

                                    Lo del algondoncito no es algo cultural, lo escuché en un foro de mamás de internet!!

                                  • Reply
                                    June 22, 2010 at 9:30 pm

                                    Aide! Muchos saludos!!! Como ya no estás en FB no sabía mucho más de ti!! Un beso! Gracias por visitarme aquí!! 🙂

                                  • Reply
                                    pati @-;--
                                    June 23, 2010 at 11:37 am

                                    ¡Te luciste y te llenaste de gloria con esta entradota!!!! Lo leí desde hace días y varias veces con Samuel encima y cada vez que te quiero escribir, el ya ha perdido la paciencia :s

                                    Está excelente. Muy útil e inspirador. Me encantó además porque me lo imaginé todo y de cierta forma me sentí acompañada en mi viaje también.

                                    Me voy, pero regresaré… bebé amotinado!

                                  • Reply
                                    July 3, 2010 at 5:02 am

                                    That medella double pump was my savior for so many months. Ri didn't want to nurse for the first three months so I would pump day and night to keep him fed. (I do have a love/hate relationship with the pump for that same reazon. Haha) I was also fortunate to make a lot of milk, so I was able to feed and save for later. Eventually he latched on to the boob (around three months old) and I continued nursing and pumping for about a year. When A was born- I wanted nothing to do with the pump, seriously, I did thought pump at first to save some milk, but she latched on from day on and didn't want to drink from a bottle. Okay with me, so I nursed until she no longer wanted to (she was about 11 months old).

                                    Great post. Very informative for all those new mamas out there.

                                  • Reply
                                    Melanie (ModernMami)
                                    July 15, 2010 at 4:42 pm

                                    Such great tips Dariela! I think they might come in handy after I have this 2nd baby. I didn't do any travel while nursing my 1st, but may this 2nd time around. Very good ideas.

                                  • Reply
                                    July 15, 2010 at 7:25 pm

                                    Wow Dariela! Estupendo articulo! Es uno de los que me hubiera gustado leer cuando mis hijos eran recien nacidos! Estuviste super preparada para el viaje!

                                  • Reply
                                    July 15, 2010 at 10:15 pm

                                    Ugh… seeing all your pictures took me back to the "good old days"

                                    I wish I had this post 5 1/2 years ago! You provide GREAT content, reviews, and wonderful consejos!

                                    Great job Dariela!

                                  • Reply
                                    Ana Lilian Flores
                                    July 17, 2010 at 5:52 am

                                    Muy, muy buena información. Nunca fuí muy buena sacándome la leche con mi hija ya que me rechazó la botella. O sea que mamá siempre tenía que estar ahí y ya no había leche para sacar!

                                  • Reply
                                    pati @-;--
                                    July 24, 2010 at 12:23 am

                                    Chama ¿has visto esto?

                                    Al menos está cómico 🙂

                                  • Reply
                                    July 25, 2010 at 2:59 am

                                    Jajajaja! Si Pati!! Ese lo tengo yo y lo uso mucho, sino fuera por eso no pudiera sacar la leche de los dos lados al mismo tiempo de manera eficaz! Lo use mucho cuando Adrian y ahora lo estoy usando todos los días también!!

                                  • Leave a Reply